千万不要当作家_千万不要办信用卡

来源:读书笔记 发布时间:2019-03-15 点击:

  很多美国文科生有一个天真的想法,他们以为毕业后,可以靠写作为生。在过去的二十多年里,我教过书,写过书,也编辑过不少图书。我现在要告诫你们,若非迫不得已,千万不要选择作家这个职业。
  让我们来看看冷酷的现实吧。美国国家艺术基金会2009年的统计结果表明,美国作家年收入平均为2.3万美元。听起来还不错,只比你每年大学的学费稍微低一点儿。但别忘了,这是平均值,是被汤姆・克兰西、史蒂文・金、詹姆斯・帕特森这类巨星级作家的年薪带高了的数值。克兰西2008年的版税收入是3500万,金4500万,帕特森5000万。把这些大腕们的天文数字刨除,普通作家一年里远远挣不到2万美元。我曾当过3年专职作家,年收入分别是1.1万、1.2万和1.25万美元。除了偿还学生贷款,付房租水电和医疗保险,剩下的钱还不够吃饭。
  好,你不服气。那么假设你运气比我好,你写的第一部小说就被出版商看中了。作者一般可以拿到总销售额的15%,其中要另扣掉15%给图书代理人的佣金。假设小说零售价是24.95美元一本,每卖出一本书,你就能获得3.18美元。
  假设这本小说卖掉了1万册――在美国这已经是很不错的销售量了,你将赚到3.18万美元的版税。减去各种税款后,你大概会纯剩2.5万美元。如果你花两年时间写成这部小说,写作期间你每天伏案8小时。以我个人的经验,这算是写得顺利的,那么你每小时工资为4.28美元,还达不到美国劳工部规定的最低工资,比麦当劳的清洁员还要少3.22美元。
  即便如此,你还得暗自庆幸。如果新书的销售很糟,你唯一的希望就是出版社给你的预付款。2005年,科幻小说网SFC的一项调查披露,出版社给科幻和言情类作者首部小说的预付款一般在5000美元左右。其他类型的小说预付款会更低。
  再看看这个数字:2000年到2010年,作品进入《纽约时报》畅销图书排行榜的作家平均年龄是50.5岁。这说明什么?你不太可能大学刚毕业就写出赚钱的书来,即使你是文学系的尖子生。
  这就是为什么我奉劝你不要轻易选择写作这条路,至少不是现在。你应该把20岁到40岁这段时间用在更有意义的事情上――找份稳定的工作,读些好书,去远方旅游,关爱自己和亲人。换句话说,你要快乐而踏实地生活,只有这样你将来才有可写的东西。
  当然,也可能你心里有些想法不吐不快,出于某种个人原因,你必须把它们倾诉出来。那么请不要研究如何创造一本畅销书。把你需要写的,或者能够写的,打印在A4纸上,然后寄给出版社,接下来再发生什么都与你无关。
  (邵艺君荐自《环球时报》)
  责编:katsumi
  

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