简论“外语写长法”在大学英语写作教学中的应用|英语写作

来源:教学反思 发布时间:2019-11-01 05:00:46 点击:

  摘 要:“外语写长法”是为解决英语学习者“语言输入多,输出少”的问题而提出来的,对教学改革产生了深远影响。本文通过对大学英语写作教学现状进行分析,找出写作教学中现存的问题,并探索运用“写长法”来寻求解决问题的方法,达到锻炼学生用英语进行书面表达的能力,实现提高学生的语言综合应用能力的目标。
  关键词:写长法;大学英语写作教学;人本主义教学理论
  引言:
  进入21世纪以来,随着改革开放的不断深入,教育部启动了“大学英语教学改革”工程,诸多学者从教学理论、教学模式、教学方法等各个层面进行了探索,并取得了丰硕的成果。其中,“外语写长法”就是对教学改革影响颇深的课题之一。“写长法”,顾名思义,鼓励学生写长作文,以量促质,以写促学,通过提高语言输入与输出的质量,达到促进外语学习的目的。
  1.大学英语写作教学的现状
  一直以来大学英语教学的重点都放在阅读能力与听说能力的培养上,学生的写作能力相对较差。一方面,教师不重视写作教学,另一方面,学生对写作不感兴趣。导致目前大学英语写作教学滞后的因素主要包括两个方面:一则是对学生的写作能力重视不够,二则是找不到解决问题的良策。
  1.1对学生写作能力重视不够
  纵观我国大学英语教学发展历程,我们不难发现这样一个事实:多年来,大学英语教学始终对学生写作能力重视不足。从1980年第一份《英语教学大纲》只重视语法教学,到1985年的大纲提出培养学生“较强的阅读能力和一定的听、说、写、译能力”,再到2004年新的教学大纲提出由阅读理解为主转变到以听说为主,大纲先后对读、听、说做了强调,造成了教学实践中重视阅读、听力与口语表达,忽视写作与翻译的现状。虽然近年来,越来越多的学者开始关注写作教学的问题,但是,目前状况尚未改善,仍然是大学英语教学改革中急需解决的一个难题。
  1.2找不到解决问题的良策
  一方面,随着大学英语教学改革的深入,特别是大学英语四、六级考试对学生写作能力有一定的要求,越来越多的老师和学生开始关注写作的问题。其中,有不少人认为,多写多背诵几篇作文就足以应付考试了。因此,长期以来,考前进行突击性的作文辅导已经成为大学英语教学的一种常见教学模式。但是,通过分析近几年学生的四、六级考试成绩,作文的得分率一直比较低。可见,写作能力的提高远非写几篇作文那么简单,而是需要经过长期的、有计划的训练才能实现。
  另一方面,竞争日益激烈的就业市场对大学毕业生的英文表达能力的要求不断提高,这就要求高校在培养人才时更加注重口语表达与书面表达能力。无论是口语表达还是书面表达,都是语言的输出能力。如何改变目前大学英语教学中“重语言输入,轻输出”的状况,切实提高学生的语言综合运用能力,培养出能满足就业市场需求的高素质人才,这一问题困扰着许多从事一线教学的大学英语教师。
  2.写长法在大学英语教学中的应用
  针对目前大学英语教学面临的这一瓶颈——如何提高学生的书面表达能力,下文将探索以“写长法”为教学手段,通过精心的课程设置,改善“学生写作能力差”的现状。
  2.1写长法概述
  为了解决国内英语学习者“语言输入多,输出少”的问题,王初明教授,于2000年首先提倡“外语写长法”。“写长法”的基本思路是:设计激发学生表达真情实感和写作冲动的任务,让学生放开写,通过不断增加作文的长度,逐渐将学生已经储备的外语知识转化成外语运用能力。在写作的过程中悟出写法,通过写长开阔思路,释放创新潜力,增强学生学外语的自信心和成就感,调动学习的积极性和主动性。“写长法”具有一套完整的理念、操作程序及评价体系,对大学英语教学具有现实意义。
  “外语写长法”自提出以来受到了很大的关注,许多学者分别从理论上和实践上对其进行了研究与论证。何自然认为当前实践的“写长法”教学理念正是外语教学逆向思维的表现。[1]钟书能曾从建构主义的视角评析过“写长法”教学;文秋芳曾在肯定该教学法的基础上提出过两点批评;彭小夏从实际出发,阐述了将“写长法”理念引入高中教学的必要性及实施过程中需要注意的问题,等等,这方面的研究论文枚不胜举。
  此外,国内有不少院校进行了“写长法”写作教学改革尝试,如武汉大学、广东工业大学等,都取得了丰硕的成果。经过十余年的讨论与探索,“外语写长法”在实践中得到了不断地丰富与发展。
  2.2写长法的优势
  “外语写长法”符合语言习得规律,并体现了先进的教学理论,是一种科学的教学方法,如果将其合理的应用到大学英语教学写作中,将有助于解决“如何提高学生写作能力”的难题,并切实提高学生的语言综合运用能力。
  2.2.1在教学过程中应用“外语写长法”符合语言习得的规律,对提高学生语言综合运用能力有实际帮助。
  根据Swain提出的可理解输出假说的理论,可理解输出能够促使学习者更加深层次地加工目的语;学习者要经过大量的语言实践活动才能内化输入的语言。写作作为语言输出的一个重要的途径,在语言习得中的作用是无法取代的。“写长法”强调外语技能是练出来的,不是教出来的。通过调动学生写作的兴趣,鼓励学生写长,将所学的语言知识应用于表达自己的想法,实现语言的输出。同时,在输出的过程中,语言知识得到深层次的加工,促进了语言内化输入。换言之,写长作文的过程就是语言输出和内化输入的过程,写长作文是提高学生的语言综合运用能力的有效途径。
  2.2.2在教学过程中应用“外语写长法”反映了人本主义教学理论提出的“以学生为中心”的教学观。
  人本主义教学理论的基本观点是必须尊重学习者:必须把学习者视为学习活动的主体;必须重视学习者的意愿、需要和价值观;相信任何正常的学习者都能自己教育自己,发展自己的潜能,并最终达到“自我实现”;必须在师生之间建立良好的交往关系,形成情感融洽、气氛适宜的学习情境等。在我国,该理论已经得到广泛应用,无论是基础教育阶段实施的“素质教育”,还是高等教育中提倡的“自主学习”,都是对该理论的演绎与发展。   首先,“外语写长法”将学生视为学习活动的主体,利用写长作文打开学生的情感通道,达到“自我实现”。王初明教授认为,情感因素在外语学习过程中起着至关重要的作用。[2]一方面,在设置作文任务时,“写长法”的核心是激励学生愿意写。当学生遇到的作文任务是他们较感兴趣的话题,或当今社会的热门话题时,更有利于激发写作冲动,也就不会出现因为无话可写而厌恶写作的情况了。另一方面,与在大庭广众的环境下“说”英语相比,“写”是学生更容易接受的语言输出方式。从写入手,可以逐渐克服学生“害怕用英语表达”的心理障碍。在不断的写长的过程中,学生可以获得成就感,慢慢积累信心,进而不断激发自己的学习潜能,并达到促进语言习得的目的。
  其次,“外语写长法”有利于建立良好的师生关系,形成情感融洽、气氛适宜的学习情境。传统的作文批改与讲评是在学生作文中找错误,其直接结果就是教师越改越累,学生越改越没有信心,最终导致师生关系紧张,课堂气氛沉闷。与之不同,“写长法”提倡在作文批改时找亮点,对精彩句子或段落予以表扬,以鼓励学生的写作热情。在这种教学模式下的师生关系自然融洽,课堂氛围自然有利于教学。
  2.3课堂设计探索
  目前,在全国绝大部分高校,大学英语教学都没有单独开设写作课程。其主要原因是大学英语为公共必修课,一般只在大一与大二开设,总课时数有限。面对这种时间紧任务重的情况,在上课过程中,写作教学只能在阅读课或听说课上一带而过,或者直接在课堂上省略,以作业的形式让学生课下练习。由于学生缺乏写作兴趣,硬凑字数应付老师作业的现象普遍存在。久而久之,便导致了目前学生写作能力差的现状。
  如何在课时有限的情况下开展大学英语写作教学?笔者认为教学活动不仅仅局限在课堂上,有效的开展课后写长练习是大学英语课堂的延伸。主要思路为:首先,教师在课堂上对“写长法”做详细讲解,动员学生参与到写长练习中来;然后,组织学生成立学习小组,课下进行写长练习,每周完成一篇写作练习;最后,组织学生对完成的作品进行评改。在具体实施过程中,以下几点值得注意。
  第一,做好动员工作。只有学生的积极性被调动起来,才能将“写长法”有效的进行下去。一方面,在开始写长练习之前,将“写长法”的思路、优势与具体做法详细地讲给学生听,为以后的练习铺平道路。另一方面,在学生自愿的基础上,建立学习小组,以实现学生之间的相互监督,为写长练习能够长期坚持下去提供保障。
  其次,写作任务的设置应由易到难。精心设计写作任务,不仅仅是要求教师设置学生感兴趣的话题,还包括任务的设置要遵循由易到难的原则。这样做可以避免因话题太难导致的挫败感,保护学生的写作积极性。在作文的字数要求上也要由少到多,循序渐进。
  再次,作文评改方式多样化。在坚持以肯定与鼓励为主的原则下,积极寻求作文评改的多种方式。如,学习小组成员之间的互评,学习小组之间的互评,或教师定期定量的评改等。充分利用当前网络发达的条件,将优秀的文章发布在网页上,让大家都来鉴赏与评价。这样做既可以达到相互学习、相互促进的目的,又可以鼓励并激发学生的创作能力。
  最后,及时与学生沟通非常重要。假如在写长练习的过程中遇到问题,如学生的积极性受挫或减退、或学生在作文互评过程中产生分歧等,一定要及时与学生沟通,尽快找到解决问题的办法。只有保持师生之间沟通渠道的畅通,才能确保写长练习长期、有效的坚持下去,并取得应有的效果。
  3.结论
  综上所述,“外语写长法”根据我国真实的外语学习环境(应试教育,保守主义,句型词汇操练),从学习者的特点和需要出发,是一种能满足学习者情感需要的具有中国特色的外语教学法[3]。“外语写长法”在提高外语学习者语言应用能力方面具有独特的优势,若将其合理的应用到大学英语写作教学实践中,不仅有助于改善目前“学生写作能力较差”的状况,还可以提高学生的自信心,激发学生的创造力,培养学生团队协作的能力,进而促进学生综合素质的提高。
  参考文献:
  [1]何自然.论外语教学的逆向思维[J].外语界,2004,(6):2-6.
  [2]王初明等.以写促学[J].外语教学与研究,2000,(3):207-212.
  [3]郑超.以写促学,英语写长法的理论与操作[M].北京:科学出版社,2004.

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