搭苏格兰巴士,穿越北美|宝宝巴士北美玩具

来源:演讲稿 发布时间:2019-12-02 05:00:58 点击:

  鲜有人爱坐长途巴士去旅行。因为一提到这个,很多人脑海中浮现的都是拥挤的座位与烦人的同车乘客,而且一大清早就得去空荡荡的车站等车。因此,多年来美国的巴士服务逐渐减少,这也就不足为奇了。但是,近几年来,这种情况正开始改变。一家英国公司正在帮助美国人引领出行的方向。
  捷达(Stagecoach)集团是目前英国最大的巴士运营商。该集团创建于苏格兰的珀斯,截至今年4月份,其营业额已达到28亿英镑(约合44亿美元)。该公司建立的英国巴士网络每年接待的乘客多达9.8亿名。此外,该集团还拥有英国最大的火车运营商——维珍铁路(Virgin Rail)49%的业务,他们管理着西南线火车的运行服务,而这条线是在英格兰西南部拥有专营权的特许通勤线。
  该集团由安·格劳格(Ann Gloag)和她哥哥布赖恩·苏特(Brian Souter)爵士于1980年共同创立,后者是一位会计师兼公共汽车售票员。成立初期,他们仅有两辆巴士,总部的办公室里只有简朴的格子呢沙发,零落着几个盆栽植物,远非一派企业的富裕景象。20世纪80年代,巴士市场实现民营化,捷达是英国首家不顾垄断经营者的独权而提供长途巴士服务的公司,也是首家赢得铁路专营权的公司。如今,这家公司业务已拓展到大西洋的另一边。捷达集团于2006年启动“超级巴士”(Megabus)项目,这是一项仅限于芝加哥范围内的网络巴士服务。自此,它便在纽约、宾夕法尼亚州、得克萨斯州、佐治亚州和加利福尼亚州拓展市场。两年后,“超级巴士”的服务人数已多达100万人次。据捷达美国旗下的长途汽车公司经理戴尔·莫泽(Dale Moser)透露,现在,这些巴士的月运载量达到近100万名。这反映了一个更广泛的趋势——在2002年和2006年之间,美国城际巴士服务的使用率下降了8%,而2006年后,每年开始上升7%左右。
  巴士服务之所以会兴起主要有下列几大原因。其一就是美国年轻人自驾越来越少。调查显示,16至34岁之间的女性较少自己驾车出行;不但是年轻女性,其实几乎所有人自己开车的情况都开始变少了。芝加哥德保罗大学的约瑟夫·斯维特曼(Joseph Schwieterman)说,年轻人群正在转而选择公共交通工具。另外,无论是美国的铁路运输服务还是短途航班,出行费用都比较昂贵。
  人们正尝试以不同的方式出行——短途城际游,它越来越受到人们青睐;高校之间的巴士游也广受欢迎。另外,由于联邦政府取缔了廉价的“唐人街”巴士(一种半合法的本地巴士服务,该种巴士服务造成了多起车祸事故),像“超级巴士”这样的服务便有机会挤进市场。
  但他们的成功从来都不是理所当然的。捷达集团于20世纪90年代中后期收购了美国长途巴士公司并首次进入美国市场。但该次收购对捷达集团几乎造成致命后果,原因在于2001年9月的恐怖袭击之后,人们的出行次数大大减少。其股价曾经一年之内下跌了股值的四分之三。后来,通过去除附加的如学校巴士、机场巴士之类的业务,捷达公司才得以勉强维持。而在“超级巴士”项目上,该公司更是小心谨慎,在将这种业务移植美国之前,已在英国经营了三年之久。
  让巴士印象焕然一新
  对美国人来说,“超级巴士”有其新颖独特之处。乘客可以在网上订票,且票价便宜,如果提前很早预订的话,甚至可以以低至1美元的价格买到。不同于旧式的巴士服务,“超级巴士”不是在肮脏的车站停靠,而是在街边随时随地载客。其车辆相对较新,车内提供无线网络链接和安全带,而引人注目的黄蓝相间的制服也使得他们难以令人忽视。
  目前为止,捷达集团的该项服务都很成功。2010年到2011年间,其在芝加哥的巴士服务利润增长了23%,而在今年的第二季度,其全美国的“超级巴士”营业额增长了22%。虽然就目前而言,利润仍然较低,但是分析家们都很乐观。他们指出,捷达在英国的运行很成功。其苏格兰公司享有具有开拓精神和少许冷酷的声誉。
  但坎坷也许还在后面。现在,美国规模最大的巴士公司灰狗(Greyhound)已经推出了类似的网上订票服务,并提供更时髦的巴士。另外,尽管就像英美两国政治般存在诸多分歧,但其高速铁路系统仍是有望得到完善的,这就可能导致“超级巴士”部分乘客的流失。捷达的董事长马丁·格里菲斯(Martin Griffiths)指出:“巴士行业确实并不是最受青睐的。”尽管乘巴士出行成本较低,但乘客也有其他选择。

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